Viajes en autobús por EEEUU

bus

Una de las alternativas para viajar en Estados Unidos de manera más económica es vía el nutrido servicio de autobuses que día a día recorren cada rincón del país con opciones de subir a Canadá o bajar a territorio mexicano.

Entre las empresas destacadas en el rubro está Greyhound Bus Lines que desde 1914 transita las carreteras del país con más de 25 millones de pasajeros al año, según cifras actuales: “Tenemos 2.400 autobuses viajando por toda la nación a 3.700 destinos en Estados Unidos y Canadá. Esto es cinco veces más que los destinos ofrecidos por las líneas aéreas y Amtrak [trenes] combinados. Viajamos a pequeños pueblos y distintas ciudades, además de a las grandes capitales”, enfatiza Kristin Parsley, Gerente de Comunicaciones Corporativas de Greyhound desde su oficina en Dallas, Texas.

Las ventajas de viajar en autobús, en opinión de Parsley, tienen que ver con los costos mucho más bajos, la mayor cantidad de destinos disponibles y también a que el gobierno federal la ha catalogado como la manera más segura de transportarse, quedando por encima de aviones, trenes y camiones.

Las tarifas de esta empresa varían si se trata de viajeros residentes de Estados Unidos o turistas extranjeros, para quienes existe un descuento adicional.

Greyhound tiene tarifas especiales para viajes más largos o con múltiples paradas. Son los llamados Discovery Pass que tienen un tiempo válido de cuatro a 60 días, durante los cuales el pasajero puede bajarse y quedarse en los sitios que escoja y luego continuar su viaje.

El Domestic Ameripass permite viajar a cualquier punto de Estados Unidos adonde llegue Greyhound. El pase se compra por siete días ($219 adulto, $120 niños menores de 12 años y $195 para estudiantes o personas mayores de 62 años) como mínimo y con un máximo de 60 días ($589 adulto, $535 niños menores de 12 años y $522 para estudiantes o personas mayores de 62 años). También se puede adquirir por 10, 15, 21, 30 y 45 días. Para obtener descuentos, los estudiantes deben estar inscritos en un college o universidad.

El Westcoast CanAm Pass incluye puntos de viaje en Canadá, Estados Unidos y México: British Columbia, Alberta, California, Arizona, Nuevo México, Nevada, Wyoming, Montana, Utah, Idaho, Oregón, Washington y Tijuana. Se puede comprar por 15 días ($399 adulto, $220 niños menores de 12 años y $355 para estudiantes o personas mayores de 62 años) ó por 21 ($439 adulto, $240 niños menores de 12 años y $391 para estudiantes o personas mayores de 62 años).

Para viajes múltiples en la costa Este tienen el Eastern CanAm Pass con destinos en Canadá y Estados Unidos: Ontario, Quebec, New Brunswick, Nueva Escocia, Prince Edward Island, Florida, Georgia, Carolina del Sur, Carolina del Norte, Virginia, Washington DC, Maryland, Maine, Delaware, Pennsylvania, Nueva Jersey, Nueva York, Connecticut, Massachusetts, Rhode Island, New Hampshire y Vermont. Es igual en tiempo y tarifas que el Westcoast CanAm Pass.

Por su parte, Omnibus La Cubana, empresa basada en Miami, ofrece viajes diarios entre esta ciudad y Nueva York con paradas en ciudades como Fort Lauderdale, Jacksonville, Orlando, West Palm Beach (en Florida), Union City y Elizabeth (en Nueva Jersey), y en los estados de Filadelfia, Virginia y Washington. Abrieron una nueva ruta vía Atlanta (Georgia) que incluye estaciones en Fort Myers, Tampa, Ocala y Gainesville (Florida), Macon y Valdosta (Georgia), Charlotte y Carolina.

Desde Miami, un ticket de ida a Nueva York cuesta unos $119 por la ruta más directa, saliendo a las 11 am y llegando al día siguiente a las 12 m. Si se toma el que sale a las 9 am (éste tiene más paradas), se llega al día siguiente a las 1 pm y cuesta $109.

En general los autobuses paran cada tres o cuatro horas para descansos y comidas. Tienen baño, asientos reclinables, aire acondicionado, ventanas con vidrios ahumados y poca iluminación durante la noche. El servicio de Greyhound trabaja las 24 horas, por ejemplo.

En algunas estaciones, para comprar los tickets se debe presentar una identificación con foto. En La Cubana ofrecen servicios de películas de cine.

Es importante preguntar a la compañía que se escoja cuál es la política en cuanto al equipaje, hora de llegada y cancelaciones.

– Greyhound línea gratuita de atención al público en español
T + 1-800-531-5332.
www.greyhound.com

– Omnibus La Cubana
1101 NW 22nd Ave.
4252 West 12th Ave. Hialeah
T + 1-800-365-8001 /365-8002 (línea gratuita). La estación en Nueva York queda en: 175 St. y Broadway, en Manhattan. www.lacubanabus.com

Posted in Finanzas tus Ahorros | Leave a comment

Viajar en tren por Estados Unidos

viajar-con-mascotas-tren-amtrak-eeuu

Aunque no la más promovida, la posibilidad de viajar en tren por el estado de Florida o por el país entero es una alternativa económica, rápida y llena de opciones para los viajeros que quieren dejar el carro estacionado y lanzarse a una de las más placenteras aventuras: viajar en tren.

No solamente se experimenta el gozo del paseo relajado y lento sino que abre una ventana para espiar hacia afuera y conocer el territorio, los pueblos, las miradas de los habitantes que esperan hasta que sube la barrera. Todo un lujo en el tiempo de los aviones y la velocidad que además quita la tensión del conductor, ahorra gasolina, cuida el medioambiente y permite a familias enteras trasladarse sin estrés.

“Tenemos servicios diarios desde y hacia las diferentes ciudades de Florida que llevan pasajeros a todo el país. Por ejemplo el servicio del Auto Train es excelente para quienes quieren ir desde Orlando a Washington y viceversa, porque pueden subir el automóvil al tren y no tienen que alquilar al bajar [no hay este tren desde Miami o Fort Lauderdale]. Además durante estos meses de verano los niños menores de 12 años viajan gratis si el adulto paga la tarifa completa. Cada adulto puede llevar hasta dos niños que no tienen que abonar el viaje”, explica Tracy Connell vocera de Amtrak, la única compañía de trenes en Estados Unidos.

La empresa también ofrece varios paquetes y planes familiares pero recomienda que se identifiquen las rutas y la cantidad de pasajeros. “Por ejemplo los niños de 2 a 15 años tienen descuentos de mitad de precio todos los días”, dice Connell, “jubilados, veteranos de guerra y estudiantes reciben un 15% de descuento siempre, personal militar activo sus esposos y dependientes reciben un 10% y miembros de la AAA (Automobil American Association) también tienen un 10%, así como los pasajeros que son miembros de nuestra asociación”.

En el caso de viajar dentro de Estados Unidos Amtrak solamente pide una identificación válida al comprar los pasajes, no exige identificación del estado de Florida o licencia de conducir, un pasaporte vigente es suficiente y no hay controles de identificación dentro del tren cuando la persona está viajando.

Los paquetes más populares y precios
North America Rail Pass: provee a los pasajeros con billetes para 30 días consecutivos de viaje con paradas ilimitadas por Estados Unidos y Canadá. Incluye más de 28 mil millas de viaje y 900 destinos. Cuesta por persona $751 en temporada alta (mayo a septiembre y diciembre-enero) y $531 en baja (enero a mayo y septiembre a diciembre).

Florida Rail Pass: ofrece a los residentes permanentes del estado viajes ilimitados por Florida durante un año desde la fecha de compra, no se requieren reservaciones para viajar. Para comprar el boleto en este caso hay que demostrar que es residente del estado con la licencia de conducir, o el ID de Florida, y los boletos son intransferibles y solamente para clase turista. Para pedir coche-cama hay que abonar la diferencia. Cuesta $249 todo el año. Los servicios de Florida incluyen el Subset Limited que viaja en tres días de Orlando a Los Angeles con pasaje económico a $132 y las habitaciones desde $220 hasta $530, según la comodidad y cantidad de pasajeros. El Silver Meteor y el Silver Star son los trenes que viajan de Miami, Fort Lauderdale y Palm Beach a Nueva York, el costo es de $97 a $213 dependiendo de la cantidad de paradas y el servicio.

Auto Train: sale desde Orlando hacia Washington y viceversa únicamente. No cubre otras rutas. Se puede subir el auto y cuesta entre $96 a $190 por el transporte del automóvil dependiendo del tamaño y peso. Los boletos cuestan entre $140 y $281 en clase turista y $125 por coche cama básico para cuatro personas.

Pase para no residentes de Estados Unidos y Canadá: es para viajeros internacionales solamente y se pueden elegir tres regiones diferentes o por todo Estados Unidos. En este caso es obligatorio presentar pasaporte vigente y prueba de no residente (pasaje de regreso, por ejemplo). Amtrak pide a los pasajeros internacionales que verifiquen con su consulado en caso de necesitar visa para entrar a Estados Unidos o Canadá porque la empresa de trenes se los exigirá. Para viajar en temporada baja por ejemplo por la región del Este el billete por 15 días cuesta $210 y por 30 días $270, un billete para recorrer todo el país cuesta por 15 días $295 y por 30 días $385.

Explore América: también dividido por regiones y los pasajes se pueden comprar para una, dos o tres zonas conjuntamente. Para recorrer una zona región, por ejemplo, el Oeste norteamericano cuesta $288 para adultos y $144 niños, dos regiones $371 adultos y $185 niños y tres o cuatro regiones $443 adultos y $221.50 niños. La región de Florida solamente cuesta $113 para adultos y $56.50 niños.

Multi Ride Passes: especialmente diseñados para pasajeros frecuentes y de viajes cortos ya que permite subir al tren varias veces sin necesidad de reserva. Se pueden comprar tickets de diez pases o mensuales. No participa la región de Florida.

Amtrak T + 1-800-872-7245 (apriete 6 para información en español) – www.amtrak.com.

Posted in Finanzas tu casa, Finanzas tus Ahorros | Leave a comment

Inspecciones al comprar casa

inspectora

Cuando se considera una propiedad para su compra es importantísimo someterla a ciertas inspecciones para asegurarse de que está en buenas condiciones y que el valor de venta corresponde al verdadero estado del inmueble. Las inspecciones pueden no ser obligatorias si se adquiere la vivienda al contado, pero sí son altamente recomendables. Cuando se financia la propiedad, el banco prestamista sí exige que antes de la compra se realicen determinadas inspecciones.

Las inspecciones recomendadas incluyen: sistema de plomería(condición de tuberías, drenaje, grifos, etc.), sistema eléctrico(cableado, si cumple con el código de instalaciones eléctricas, condición de interruptores, enchufes, panel de control de brakers, etc.),techo, estructura general de la vivienda, presencia o no de termitas, pozo séptico, y si tiene piscina, revisar si funciona correctamente y si existen filtraciones. En caso de que se hayan construido anexos a la propiedad original, el potencial comprador debe asegurarse de que se hayan pedido los permisos pertinentes a la municipalidad y que se cumplan con los códigos de construcción.También se suele revisar si la casa tiene pintura a base de plomo (agente tóxico) muy usada hasta 1978, niveles de radón (agente radioactivo que se filtra de la tierra hacia arriba y que en altos niveles causa cáncer de pulmón), condiciones del agua que llega a la casa o del pozo si tiene uno privado (testeo de químicos o agentes tóxicos o bacteriológicos en el agua).

Los compradores potenciales deben afinar el ojo al revisar el inmueble: filtraciones en las paredes y techos, presencia de madera podrida, buena ventilación en el ático, unidades de aire acondicionado y su mantenimiento, existencia de protectores contra tormentas y huracanes, buena condición de ventanas y puertas incluida la del garaje, apropiada presión de agua y que el espacio ubicado debajo de la casa esté seco, limpio y libre de obstáculos.

“Mi recomendación para los compradores es que hagan una inspección completa. Esta comprende estructura de la casa, su parte mecánica y electrodomésticos. Tienen que mirar todo, el techo, presencia de termitas, toda la estructura de la vivienda, el sistema de plomería, el eléctrico, aire acondicionado, piscina y sistema de riego (sprinkles) si hubiese, y todos los implementos como la cocina, lavadora y secadora, entre otros”, indica Jacob Blacher, dueño de la empresa de inspecciones Pillar to Post en Miami. Una inspección de ese tipo en su caso, empieza en $350 pero el precio final dependerá del tamaño de la casa ya que se cobra por pie cuadrado. 

A la hora de comprar con financiamiento del banco lo único que exigen es la inspección de techo y termitas pero Blacher insiste en que “se pregunte al inspector dónde está cada cosa. En dónde localizar los problemas estructurales para no tener sorpresas posteriores. El techo, por ejemplo, tiene una vida útil de aproximadamente 25 años, si la casa a comprar tiene más años que esto entonces el propietario tiene que pensar en rehacer el techo completo”.

Para evitar meterse en líos con la municipalidad y adquirir, además de la casa, una violación a los reglamentos de construcción del condado donde se ubique el inmueble, se recomienda investigar si hubo algún añadido a la propiedad original y si se obtuvieron los permisos correspondientes.

Si hay préstamo bancario de por medio, es necesario obtener los planos originales de la propiedad (survey) para delinear las fronteras del terreno, asegurarse de que no hay cruces con las propiedades de los vecinos ni construcciones de éstos sobre la propiedad a adquirirse.

Blacher alude otro punto importante: cuando se selecciona una empresa de inspección es recomendable que ésta provea una garantía de su trabajo de 30 a 90 días después de la compra, y que los futuros propietarios exijan que el inspector tenga licencia y seguro, ya que si se cometen errores luego no hay forma de enmendarlos.

Otro consejo a tomarse en cuenta es estar presente cuando se realicen todas las inspecciones: “Normalmente nuestra inspección dura tres horas y media y ya podemos dar un diagnóstico completo de lo que está bien y de lo que no funciona. También se pueden hacer inspecciones de apartamentos en alquiler para asegurar a los futuros inquilinos que todo está en orden”, explica el experto.

Los costos de las inspecciones varían de empresa a empresa. Una inspección completa puede estar entre los $300 y $500 o más. Si se requiere inspeccionar el pozo séptico serían unos $100 a $175 adicionales aproximadamente. La inspección de techo y termitas puede costar unos $250. Y si se contratan inspecciones individuales separadas su precio va de $175 a $300. El precio para inspecciones de apartamentos en alquiler pequeños puede rondar los $200 a $350.

La mejor forma de encontrar inspectores calificados es a través del agente de bienes raíces que asiste al comprador en su transacción. El agente debe recomendar al menos tres empresas distintas para que el comprador elija según su gusto.

En general los contratos de compra-venta contienen una cláusula que dice que el 1.5 por ciento del precio de compra se utilizará a expensas del vendedor si surge algún problema con la propiedad. También dan un período de tiempo comúnmente de 10 días para realizar las inspecciones. Es vital verificar las condiciones del contrato en cuanto a qué aspectos de la casa se pueden inspeccionar, si contempla posibilidades de negociación del precio de venta en caso de encontrarse problemas y si permite salirse de la transacción en caso de que no se llegue a un acuerdo. Se recomienda usar el contrato modelo de compra-venta de la Florida Association of Realtors (FAR) que contiene condiciones justas tanto para el vendedor como para el comprador.

 

Posted in Finanzas tus Ahorros | Leave a comment

Términos indispensables al asegurar su auto

auto seguro

Cuando llega el momento de comprar seguro para el carro o renovarlo por uno que brinde mejores condiciones, servicio o precios, es muy importante también conocer los términos técnicos de las pólizas y especialmente su significado en español, si es que el inglés no es su idioma fuerte. 

Este breve glosario les permitirá saber de qué hablan los agentes de seguro cuando quieren incluirle ciertos servicios a su póliza, cuáles son las coberturas obligatorias y qué significan, además de ayudarles a tener claras las formas en que puede protegerles su seguro automotriz, si ocurre un accidente.

Agente: un vendedor de seguros. a) Un agente independiente que no trabaja para ninguna compañía de seguros y vende pólizas de diferentes compañías aseguradoras. b) Un agente exclusivo que solamente vende las pólizas de una sola compañía.

Asegurado: la persona que compra seguro.

Cobertura para asegurarse contra conductores sin seguro “Uninsured motorist coverage“: seguro que paga por pérdidas debido a accidentes causados por automovilistas que se dan a la fuga o que no están asegurados.

Cobertura contra choques “Collision coverage“: un seguro opcional que cubre los daños a su automóvil ocasionados por un choque con otro auto o contra algún otro objeto, o si su auto se vuelca. Si usted adquirió un préstamo para comprar su auto, esta cobertura es frecuentemente requerida por las agencias prestamistas o bancarias.

Cobertura para gastos médicos “medical payments coverage”:cobertura opcional en estados donde no existe el sistema de seguros sin culpa “no-fault insurance“. Paga los gastos médicos y funerales suyos y los de sus pasajeros debido a un accidente, hasta el límite de la póliza, independientemente de quién sea la culpa.

Cobertura de responsabilidad legal contra terceros “liability coverage“: cobertura que paga las pérdidas de otras personas de daños causados por usted accidentalmente o debido a negligencia. a) Cobertura contra heridas o lesiones: paga los gastos médicos de otras personas y los costos de defenderlo legalmente si su auto atropella y lesiona o hasta mata a otra persona. b) Cobertura contra daños a propiedad ajena: cubre todos los gastos de la reclamación en contra suya si usted ocasiona pérdidas a propiedad ajena o choca contra otro auto.

Cobertura contra todo riesgo “Comprehensive coverage“: seguro opcional que cubre los daños a su automóvil que no hayan sido ocasionados por un choque o por que su auto se haya volcado, por ejemplo, un incendio, robo, vandalismo, inundación o granizo. Si adquirió un préstamo, este tipo de cobertura también es frecuentemente requerida.

Compañía de seguros: una compañía que a cambio de una prima se compromete a pagar todas las reclamaciones legítimas que estén cubiertas por la póliza.

Comprobante de pérdidas “Proof of loss“: documentos que usted presenta a su compañía de seguros para sustentar su solicitud de pago por sus pérdidas. La compañía usa estos documentos para determinar si va a pagar o no y cuánto. (Ejemplo: un estimado por escrito del taller de chapistería, reportes de la policía).

Condiciones: parte o sección de la póliza donde se explican las obligaciones suyas y las de la compañía de seguros para que la póliza sea válida.

Corredor “broker”: un vendedor de pólizas de seguros que negocia con agentes y compañías para asegurar a sus clientes.

Deducible: la cantidad de dinero que usted acordó pagar en su póliza por cada reclamación o accidente. Esta cantidad es substraída del total pagado por su compañía aseguradora. Si el total de la reclamación es de $500 y su deducible es de $100, usted pagará $100 y la compañía pagará $400. Mientras más alto sea su deducible, pagará menos por su póliza, pero al mismo tiempo cada vez que haga una reclamación pagará más en ese momento.

Departamento de Seguros: la agencia del estado responsable de implementar las leyes de la industria de seguros de cada estado. Valiosa fuente de información sobre todo tipo de seguros. También responde a preguntas y quejas del usuario.

Negligencia: fallo o falta en ejercer un nivel razonable de cuidado y precaución.

Período de una póliza: el lapso de tiempo en el que una póliza de seguros (el contrato) está vigente.

Plan de riesgo asignado “Assigned risk plan” (ofertas de seguros basadas en cuotas): un plan de seguros supervisado por el estado para aquellas personas que no consiguen pólizas de seguros. Cada conductor en el plan es asignado a una compañía de seguros. El costo de esta póliza es más alto que lo que normalmente se cobra por la misma en el mercado.

Prima (cuota): la cantidad de dinero que usted paga por su seguro.

Reclamación “Claim”: una solicitación de pago a la compañía de seguros por daños cubiertos por la póliza. Las reclamaciones hechas por usted a su compañía son conocidas como reclamaciones de primera persona (first-party claims). Las reclamaciones hechas por una persona a la compañía de seguros de otra persona son conocidas como reclamaciones de tercera persona (third-party claims).

Responsabilidad civil o legal contra terceros “liability“: una obligación financiera que se puede hacer cumplir legalmente. Seguro sin culpa “no-fault“: tipo de seguro disponible en muchos estados en el cual cada conductor involucrado en un accidente hace una reclamación a su propia compañía de seguros, por gastos médicos u otros daños, independientemente de quién sea la culpa.

 

Posted in Finanzas tus Ahorros | Leave a comment

Cuidados al comprar carros usados

crazy_crash_25(1)

Los dilemas que enfrentan los recién llegados son varios: ¿auto nuevo o usado? ¿Adónde comprarlo para tener la garantía de que va a funcionar y que no costará una fortuna en arreglos? ¿Cómo comprar el carrito que tanto necesitamos? Todo dependerá de los recursos que traiga y del tipo de auto que desee. Pero la mayoría de los recién llegados opta por adquirir un vehículo de segunda mano. Y en muchos casos se tropiezan con inconvenientes que luego tienen un gran impacto en el bolsillo: el auto no tenía garantía y se dañó a la semana o a los pocos días.

“A la gente que llega a vivir a esta ciudad les recomiendo ante todo que compren un carro usado de cuatro o cinco años. La compra de uno nuevo requiere de financiamiento y es un paso posterior”, explica Carlos Vizzocco, dealer (vendedor) de autos usados en Miami.

Lo más importante a tenerse en cuenta es que cuando se compra un carro a un particular no hay garantía de por medio y una vez hecha la transacción no hay vuelta atrás. Hay que protegerse de los cara dura que dicen entregar un auto en perfectas condiciones cuando saben que no durará sino unas cuantas horas “vivo” rodando. Es imperativo hacerlo ver por un mecánico antes de proseguir.

Vale la pena tener en cuenta los consejos de Vizzocco al adquirir un carro usado, ya que una compra acertada puede ser el preámbulo de una estadía sin dolores de cabeza:

– Un carro usado actualmente tiene un precio en el mercado de entre $2.500 y $18.000. Tiene que estar en buenas condiciones y que le funcione el aire acondicionado (aunque pueden conseguirse desde $500, generalmente las condiciones de éstos no son de fiar y hay que tener en cuenta que cuando se compra un auto usado es muy probable que necesite algún arreglo).

– Tienen que revisar el millaje del auto. El promedio por año es de 15.000 millas y lo que recomiendo es un carro que no tenga más de 100.000 millas, de lo contrario está demasiado usado y tiene mayor riesgo de romperse constantemente.

– Si es automático tienen que revisar la transmisión, que pasen todos los cambios sin problemas.

- Los frenos deben estar funcionando correctamente.

– Que la gente mire el nivel de aceite y que abran la tapa del radiador para comprobar que el agua esté limpia.

– Tienen que mirar el estado de las cubiertas.

– Deben revisar el auto cuidadosamente para ver si tiene señales de haber sido maltratado o de no haber recibido mantenimiento.

– Es conveniente manejar el auto antes de decidir comprarlo. Manejarlo sin calentar y caliente, a velocidades de carretera y de ciudad. 

- Es bueno que antes de comprarlo lo revise un mecánico de confianza. 

– Una vez que lo compran hay que hacerle los servicios de mantenimiento que requiere el carro: cada 2.500 millas cambiarle el aceite, revisarle el agua, controlar las libras de las gomas (cauchos, neumáticos) y cambiarle las bujías y los cables.

– Algunos compradores tienen la posibilidad de ir con un dealer (un concesionario) a una subasta donde se venden coches usados a buen precio (sólo se entra con licencia de vendedor). No lo recomiendo: el carro no se puede probar ni revisar y aunque muchas veces se ven muy bien por fuera, si la persona no es experta puede estar tirando el dinero al comprar allí.

Para información de precios de autos conéctese a: www.kbb.com (en inglés). Pero lo más importante: asegúrese de que el auto que compre tenga garantía al menos de seis meses. La mayoría de los autos de uso que salen de concesionarios sin garantía se dañan seriamente entre la primera semana y el tercer mes de rodarlos.Típicamente dejan de funcionar la transmisión, el aire acondicionado, el arranque y la bomba de la gasolina, así que cerciórese de que todo esté en buen estado y la mejor forma de hacerlo es llevando a un mecánico de confianza, a quien generalmente se le pagan entre $50 y $150 por este servicio, pero puede ahorrarle miles. Los autos comprados sin garantía son la peor transacción que hacen recién llegados y gente que ya tiene tiempo en Florida, porque el dinero no se devuelve y en la mayoría de los casos no le arreglan lo que se haya dañado. Estén advertidos.

Posted in Finanzas tus Ahorros | Leave a comment

Planifica Su Mudanza

mudanza-1

Si usted planifica su mudanza con anterioridad, puede ahorrar tiempo y dinero. Empacar de forma ordenada y seleccionar una compañía de mudanzas confiable, son algunos de los pasos que le ayudarán a evitar contratiempos. Además, dependiendo de su situación, usted podría deducir los gastos de la mudanza en su declaración de impuestos federales.

Al planificar su mudanza tome en cuenta las siguientes recomendaciones:

Cuando empaque, en lugar de embalar lo que ya no usa, venda los artículos que no necesite. También puede realizar donaciones de ropa o artículos en buen estado a organizaciones de caridad. Reutilice o consiga cajas de embalaje que no se usen en algún local comercial, como un supermercado. Guarde las cajas si tiene una mudanza prevista.

Anote en cada caja su contenido, por ejemplo: utensilios de cocina, herramientas, cosméticos, etc. Esto le ayudará a desempacar con más facilidad al llegar a su nueva casa. Use papel periódico para envolver cualquier objeto frágil o delicado. 

Cómo escoger una compañía de mudanza:

  • Solicite un presupuesto por escrito a varias compañías de mudanza para comparar precios y servicios.
  • Seleccione una compañía de mudanza que tenga un registro del Departamento de Transporte (U.S. DOT #), cuyo número usted puede verificar aquí para asegurarse que está registrada correctamente (en inglés).
  • Verifique que la compañía tenga seguro contra daños materiales.
  • Averigüe si la compañía tiene antecedentes de quejas llamando a la oficina de protección al consumidor de su estado o localidad.Ver la lista por estados aquí.
  • Lea detenidamente todas las cláusulas del contrato o cualquier otro documento relacionado con la mudanza antes de firmarlo. Nota: Si desea presentar una queja contra una compañía de mudanzas, comuníquese con el Departamento de Transporte al 1-888-368-7238 (en inglés) o hágalo a través de Internet (en inglés) en: http://nccdb.fmcsa.dot.gov.

 

Cuando declare sus impuestos:

Si planea mudarse por motivos de trabajo, usted podría deducir los gastos de su mudanza en su próxima declaración de impuestos federales, siempre y cuando satisfaga ciertos requisitos:

  • Se muda cerca a la fecha de inicio de su nuevo empleo.
  • Su nuevo trabajo queda por lo menos 50 millas más lejos de su casa anterior en comparación a la distancia de su anterior trabajo a casa.
  • Trabaja tiempo completo durante un período determinado.

 

El Internal Revenue Service proporciona más detalles:

Para poder deducir los gastos de mudanza, su mudanza debe cumplir con tres requisitos.

1. La mudanza debe estar relacionada con el inicio del trabajo. En general, se pueden considerar los gastos de mudanza dentro de un año de la fecha de empezar a trabajar en un nuevo lugar de empleo. Reglas adicionales se aplican a este requisito.

2. Su mudanza debe cumplir con la prueba de distancia. Su nueva ubicación principal de trabajo debe ser al menos 50 millas más lejos de su antiguo hogar que de su lugar de trabajo anterior. Por ejemplo, si su antiguo trabajo estaba a tres millas de su antigua casa, su nuevo trabajo debe estar al menos 53 millas de su antiguo domicilio.

3. Debe cumplir con la prueba del tiempo. Después de la mudanza, usted debe trabajar tiempo completo en su nuevo puesto de trabajo durante al menos 39 semanas el primer año. Si usted trabaja por cuenta propia, debe cumplir con esta prueba y trabajar tiempo completo por un total de al menos 78 semanas durante los dos primeros años en el nuevo lugar de trabajo. Si su declaración de impuesto tiene que ser presentada antes de que haya cumplido con esta prueba, usted todavía puede deducir los gastos de mudanza, si es que espera cumplir.

Vea la Publicación 521, Moving Expenses, (en inglés) para más información sobre estas reglas. Si puede reclamar esta deducción, aquí hay algunos consejos más del IRS:

Viajes. Usted puede deducir los gastos de transporte y alojamiento para usted y los miembros del hogar mientras se muda de su antigua casa a su nuevo hogar. No puede deducir sus gastos de comida durante el viaje.

Artículos del hogar y servicios públicos (agua, electricidad y gas). Puede deducir el costo de empaque, embalaje y envío de sus cosas. Podría incluir el costo de almacenaje y seguro de estos productos durante el transporte. También puede deducir el costo de conectar o desconectar los servicios públicos del hogar.

Gastos no deducibles. No puede deducir gastos de mudanza cualquier parte del precio de compra de su nuevo hogar, el costo de venta de una casa o el de entrar o romper un contrato de arrendamiento. Vea laPublicación 521 (en inglés) para una lista completa.

Gastos Reembolsados. Si su empleador después le paga por el costo de una mudanza que usted dedujo en su declaración de impuestos, puede que tenga que incluir el pago como ingreso. Reporte cualquier monto tributable en su declaración de impuestos en el año en que recibe el pago.

 

Cambio de Dirección. Cuando se mude, asegúrese de actualizar su dirección con el IRS y el Servicio Postal de los Estados Unidos. Para notificar al IRS presente el Formulario 8822, Change of Address (en inglés).

 

Posted in Finanzas tu casa, Finanzas tu Credito, Finanzas tus Impuestos | Leave a comment

escoger un buen hotel?

hoteles-de-lujo-fachadaMuchas veces lo tomamos a la ligera, otras tantas el presupuesto está por encima de ellos, pero un buen hotel, puede marcar la diferencia, haciendo de un viaje la experiencia más placentera de tu vida o un verdadero desastre.

Comencemos por los más básico, “Un buen hotel” no necesariamente es el más costoso o el que más estrellas tenga. ¿Como saberlo?, aquí los puntos a mi criterio deben considerar:

Comodidad

Un hotel necesariamente tiene que ser cómodo. Por placenteros o suaves que sean los viajes, siempre el descanso es parte importante del disfrute. Para viajeros que como a mí les gusta tomar la calle, caminar entre la gente y de ser posible ir a zonas “no turísticas”, el viaje puede ser posiblemente más agotador de lo usual y con un exceso de realidad que a veces agobia, un hotel cómodo ayuda bastante al final de cada jornada, dormir bien es crucial para descansar tanto tu cuerpo como tu mente. Solo imaginen, visitar el centro de Varanssi (India) donde la superpoblación hace que el caos sea rutina, el ruido llega hasta el tuétano de tus huesos, el exceso de gente llega un punto en que te altera, olores que no conoces y no entiendes invaden tus sentidos, tu piel; imagina todo aquello y súmale que que luego de una jornada similar llegues a un hotel incómodo, sin facilidades para bañarte, donde se cuele el ruido… de seguro, al tercer día necesitaremos medicarnos.

Horarios

Es de suma importancia consultar los horarios de CheckIn y CheckOut, debemos tratar en lo posible de que se adapten a nuestros itinerarios, hay destinos en donde cargar con tus maletas a cuestas por motivo de una entrada tardía o una salida prematura no resulta sencillo, sin contar además que abre las posibilidades para que dejes alguna maleta en algún sitio por descuido o peor aún que algún amigo de lo ajeno haga de las suyas.

Zona / Ubicación

La ubicación es uno de los factores más importantes, pues va de la mano con la seguridad y la movilidad de tu viaje. Ubicaciones cercanas a una estación de metro, autobuses, terminales y aeropuertos siempre suelen ser muy útiles y en algunos casos ayudan considerablemente a reducir costos. Ubicaciones muy alejadas o a las afueras de las ciudades que visitemos, normalmente suelen ser todo lo contrario y por lo general tienen al ser menos seguras, esto sin mencionar además que complican la logística del traslado de equipaje (para aquellos que viajan con su vestir a cuestas).

Seguridad

Debe ser prioridad, un hotel debe ser seguro, pues será tu lugar de resguardo y el de tus cosas, de igual forma debe ser casi indispensable e insustituible disponer de una caja de seguridad para guardar documentos y cosas de valor, extraviarlos a cientos de kilómetros de casa y en donde posiblemente ni siquiera exista una embajada, puede hacer de tu viaje una mala experiencia. Si bien es cierto en algunos hoteles la “caja” tiene un costo adicional, es un mal necesario, nunca dejen de pagarla.

Estrellas

No son tan importantes, pero dan cierta idea de las comodidades que encontraremos, a partir de tres (3) estrellas los hoteles son básicamente lo mismo, la mayor diferencia está en servicios adicionales que prestan y el “nivel de lujo”, pero cuidado, el lujo no necesariamente va de la mano con el confort y la buena atención, en ocasiones hay hoteles que a pesar de tener menos, el servicio y el confort que brindan a sus huéspedes los hacen superar por mucho a hoteles teóricamente superiores.

Herramientas de ranking / Referencias

Atado al punto anterior, es preferible basar nuestra decisión en referencias de conocidos (con criterio) o acudir a sitios en internet con herramientas disponibles que permiten a los usuarios calificar a los hoteles, permitiéndonos tener una idea más clara por medio de cada una de sus experiencias.

Millas

Si eres viajero frecuente, acumulas millas o tienes algún plan que te permita disfrutar de beneficios, escoger un hotel que esté dentro de tus afiliados siempre es importante, pues disfrutarás de ciertos privilegios que te brindan las atenciones fuera del estándar, pero de este punto hablaremos en otro post.

¿Pertenece a una cadena?

Si bien es cierto que la teoría nos dice que los hoteles de una misma cadena mantienen un estándar, debemos tener cuidado con esto, estos estándares pueden cambiar de país a país, con lo cual no existe garantía que una cadena excelente en Sur América sea igual en Africa por ejemplo, muy importante siempre validar otras referencias.

Presupuesto

Por lo general es uno de los puntos de más peso, pero no dejes que tu bolsillo ponga en riesgo tu comodidad, tu logística o tu seguridad. Evalúa siempre con el mejor de los criterios y evita malas experiencias por ahorrar un par de dólares. Si tu tema es costo, reduce en otras cosas, pero en lo posible trata de no hacerlo con el hotel, al fin y  al cabo será tu casa por unos días.

Esta lista de consideraciones no es un ABC ni mucho menos, es lo que mi sentido común hoy día evalúa en base a mis experiencias (buenas y malas) y aunque nadie aprende con experiencia ajena, espero puedan servirles.

Por último, un consejo, si te encanta viajar y hay algún hotel que te da curiosidad pero está fuera de presupuesto, no dejes de visitarlo, hazlo al menos una noche y date la oportunidad de no quedarte con la duda, por una vez en el viaje date el permiso de vivir la experiencia y de sentirte un RockStar; siempre ten en cuenta que posiblemente no regreses a ese lugar o que si lo haces, lo hagas dentro de mucho tiempo.

Traten en lo posible de escoger un buen hotel y dedíquense a disfrutar de su viaje, de sus experiencias; no conviertan su estadía en una preocupación o un punto de tensión.

¡Feliz viaje y buen descanso!

 

Posted in Finanzas tus Ahorros | Leave a comment

20 TIPS que debes saber antes de viajar

viajesCada vez que aparece el próximo destino de viaje comienza la adrenalina. Es equivalente a estar en una montana rusa. Comienzan las investigaciones de la ciudad a visitar, surgen preguntas básicas para que el viaje se materialice: costo, medio de transporte, días disponibles, hoteles, entre otros detalles.

A continuación algunos tips de viaje:

  1. Si viajas seguido lo mejor es suscribirse al plan de viajero frecuente de aerolíneas o tarjetas de crédito. Puedes ahorrar en costo de  boletos y otras amenidades gracias a las millas.
  2. Para evitar largas filas en el aeropuerto no olviden hacer pre-embarque electrónico e inclusive imprimir los pases de abordaje.
  3. Si no hablas el idioma local es importante que aprendas palabras básicas. Hay libros de bolsillo que te pueden ayudar en caso de emergencia.
  4. Investiga cuál es la moneda local y el tipo de cambio del lugar que visitarás.
  5. Escanea tu pasaporte o saca varias copias. En caso de extravío te ayudara en el proceso con la embajada. Haz lo mismo con tarjetas de crédito.
  6. Para el viaje es importante estar cómodo pero también verse bien.
  7. La comida de abordo no es la mas sana. Lleva contigo un par de snacks como barras de proteína o frutos secas.
  8. Planifiquen la ropa que van a necesitar durante el viaje. Es importante revisar las condiciones del clima. Con unas buenas combinaciones no necesitarás más de una maleta.
  9. Es recomendable equipaje ligero y con ruedas. Recuerden que las lineas aéreas tiene cada vez mas restricciones de peso y volumen de equipaje. Es buena idea investigar con la linea aérea y revisar el peso máximo, volumen y el costo por exceso de equipaje.
  10. Les recomiendo comprar una balanza portátil para pesar el equipaje. Bastante útil cuando decides que empacar.
  11. Para hacer amenas las esperas en los terminales no olviden llevar un libro o revista de preferencia. Eso ayudara a que el tiempo de espera se pase menos lento.
  12. Las hojitas de secadora son maravillosas para evitar que la ropa en la maleta tome mal olor.
  13. Cuando vayas a seleccionar el hotel toma en cuenta las reseñas. Ayudarán a tomar la mejor decisión.
  14. Antes de tu viaje lee un poco sobre la cultura de la ciudad pues ello te puede evitar inconvenientes.
  15. No lleves todo el dinero o tarjetas de crédito en el mismo lugar.
  16. No olviden un seguro de viaje que incluya salud y eventos inesperados. No vamos con intención de enfermarnos pero dado el costo de los servicios de salud en algunos países lo mejor es tener un buen seguro.
  17. Hay algunos países que exigen la aplicación de vacunas antes de viajar. Revisa los requisitos de viajes del país que visitas.
  18. Es recomendable revisar los medios de transporte disponibles de la ciudad a la que viajan. Para algunas ciudades no hace sentido alquilar carro porque el sistema de transporte funciona bien. Ademas pueden ahorrar mucho dinero en estacionamiento.
  19. Haga una lista de los lugares que quiere visitar. Esto es a modo de guía únicamente.
  20. Traten de mezclarse con los locales: pruebe la comida local, vaya a un mercado. Disfrute de la experiencia de viajar: es algo que no tiene precio.

 

Posted in Finanzas tu casa, Finanzas tus Ahorros | Leave a comment

Viajar en Invierno

paisajes-invierno-hdViajar en invierno es toda una experiencia, nos podemos divertir mucho, pero hay que estar preparado para el clima, acompañados de buenos abrigos y bebidas calientes que ayuden con las caminatas en los días nevados. Los paisajes en invierno son únicos e inolvidables, para disfrutarlos solo hace falta un poco de planificación y precaución.

Parte importante de disfrutar un viaje durante el invierno es planificar. A continuación algunos tips:

  1. Es muy importante revisar el pronostico del clima del lugar que van a visitar, de esto dependerá la preparación de tu equipaje.
  2. Deben estar alertas a las cancelaciones o demoras de vuelos por condiciones climáticas, por lo que recomiendo tener un seguro de viaje, para así estar tranquilo si tienen que pasar por una de estas situaciones.
  3. Si eres aventurero y te gusta manejar a tu destino durante el invierno, es importante estar preparado con un kit de mantas, chocolates, baterías, linternas, liquido refrigerante, pala para la nieve y unas barras de proteína. El clima no siempre avisa, es mejor estar preparado.
  4. Parte de la experiencia de visitar un nuevo lugar es caminar. Para lograr tus caminatas largas durante esta época debes usar unas medias especiales para invierno, tapa orejas y un buen abrigo, esto te ayudara a caminar unas cuantas cuadras y hacer una parada para un café o chocolate y seguir adelante.
  5. Actividades divertidas en invierno al aire libre hay muchas, así que no hay excusas para no salir del hotel o de lugares cerrados.
  6. También es importante revisar las actividades de la ciudad que visitan, porque hay una gran variedad de festivales de invierno que vale la pena disfrutar.
  7. La cidra de manzana es una de mis debilidades en invierno, esta deliciosa bebida ayuda a recuperarse de la exposición al frío por largo rato.

Espero que estas pequeñas recomendaciones les ayuden si viajan en esta temporada. No dejen de explorar nuestro maravilloso planeta que con cada estación nos regala hermosos colores. Hasta la próxima y buen viaje.

 

Posted in Finanzas tu casa, Finanzas tus Ahorros | 1 Comment

CÓMO AHORRAR EN EL SEGURO DE TU AUTO

seguro autoSigue diez consejos y la próxima vez que vayas a asegurar tu vehículo podrás hacerlo sin tener que desembolsar más dinero del necesario

Te sucede a ti, a tu vecino y a todo el que conduzca: hay que tener seguro de auto, por caro que se esté. Pero aunque parezca que no hay manera de evitar las primas cada vez más altas, muchos consumidores no saben que esos costos pueden variar cientos o hasta miles de dólares por año. Mira estas 10 estrategias básicas que pueden ayudarte a no pagar tanto por andar detrás del volante:

1. Habla con agentes de varias compañías de seguro para que obtengas los mejores precios, e inclusive, ponlos a competir en tu beneficio. Con tal de tenerte de cliente, algunas agencias pueden darte precios especiales. Recuérdales que si has estado antes asegurado con la póliza de otra persona, puedes tener derecho a un descuento considerable. Nunca aceptes la primera oferta, sino que considera tres por lo menos antes de comprar la póliza definitiva. Además, infórmate, pues ciertas circunstancias pueden reducir tu tarifa. Por ejemplo, las multas y accidentes por lo general desaparecen del historial a los 3 años. Es decir, que mientras más limpio sea tu récord, más baja tu prima.

2. Si estás apretado de dinero, selecciona la póliza que te ofrezca el mayor deducible. Esto reducirá tus pagos mensuales considerablemente, pues es en ese punto donde está el mayor costo.

3. Si tu auto es viejo y no crees que le puedas extender mucho más la vida, no le compres seguro de choque y destrucción del auto (en inglés, el famoso “collision”). Esta parte del seguro también hace aumentar bastante el precio de las primas.

4. Considera el tipo de vehículo que posees en el momento de comprarle el seguro. Por ejemplo, si tienes un auto de marca estadounidense de cuatro puertas y grande, tendrás un vehículo, por lo general, más firme ante los embates y menos caro para reparar, lo cual influye en el costo del seguro. Además, este tipo de autos resulta siempre menos atractivo para los ladrones (que prefieren los japoneses).

5. Coloca alarmas contra robos en tu auto; es un gasto menor que vale la pena, pues las compañías de seguros reducen los precios de la póliza de los autos con alarma.

6. Si en tu casa otros miembros de la familia tienen vehículos, asegúralos todos con la misma compañía. Tal vez te den una rebaja por eso; además, te facilita mucho más el papeleo familiar y nada más tienes que lidiar con un sólo agente.

7. Si tienes hijos adolescentes que ya conducen, asegúralos dentro de la misma póliza familiar tuya y de tu cónyuge. Esto reduce el precio de la póliza, ya que las compañías asumen que los jóvenes que conducen el auto de sus padres se encuentran con menos frecuencia en la carretera que los que tienen su propio vehículo.

8. Haz que tu hijo o hija adolescente termine un curso completo de instrucciones para conducir. Esto evitará más accidentes. Si nunca has tomado ninguno, asiste tú también a un curso de conducción defensiva.

9. Si la compañía de seguro automovilístico comprueba que compartes el auto con otras personas, por ejemplo, que vas al trabajo junto a otros compañeros en el mismo vehículo, esto te cualificara para rebajas especiales.

10. Si tienes una colisión menor, es decir, si le das un golpecito a alguien o si te lo dan a ti, trata de arreglar el asunto entre el otro conductor y tú. Recurrir al seguro probablemente te dé una ventaja temporal (en el sentido de que te cubren los gastos de reparación tuyos o de la otra persona), pero al cabo del tiempo te resultará negativo, pues te será más difícil conseguir un seguro… y, tal vez, el seguro que ya tienes trate de terminar tu póliza en la próxima renovación anual.

Si tu inglés no es el mejor, apréndete al menos la terminología de las pólizas. Busca en la web un sitio bilingüe que te ayude a evitar las confusiones cuando llenas el formulario. Sigues estos pasos y pide respuestas claras para todo lo que quieras saber o no entiendas-así podrás asegurarte de tener la mejor póliza a tu alcance.

Posted in Finanzas tu casa, Finanzas tu Credito, Finanzas tus Ahorros | Leave a comment